这个问题很好。徕卡 M,作为真正的旁轴相机,是徕卡品牌的标志之一。在我看来,徕卡本身的优势共有四点:

强大的光学技术(那几只 asph 镜头的光学素质的确不凡),

联动测距(真正的旁轴相机标志),

强大的做工和品控(真正的德系相机),

品牌溢价(这个不用多说)

抛开镜头来说,也就是不谈徕卡的光学技术。那么我就其余三点来说说:

1. 联动测距

徕卡 M 相机都采用联动测距的对焦模式,这和胶片时代或数码时代的任何单反/无反/微单相机都不一样。联动测距的优势就在于观景窗和镜头不在一条光路上,类似于人的两只眼睛,每一台徕卡 M 相机都含有一个测距仪(RangeFinder),狭义上的旁轴相机指的就是徕卡 M 相机,也几乎只有徕卡相机(爱普生 RD1 曾经也是世界上第一款 RF 相机)。

联动测距带来的是拍照时构图上的便利性。为什么这么说呢?玩过徕卡的都知道,在使用 M 相机拍摄时,搭配不同的镜头(如 28mm、35mm、50mm、75mm、90mm)对应了不同的框线,但在框线外你依然可以观察到被拍场景的「实时动态」——例如画面中突然出现一个你期待已久的人影。这种沉浸式+抽离式的的拍摄体验,就像一个真正的观察者和真正的参与者——而这就是摄影大师布鲁斯戈登所倡导的人文摄影最高境界。

所以,徕卡才骄傲地说:We didn't invent photography,but we invented photography.(我们没发明摄影,但我们发明了摄影)。注意英文原文的过去式使用方法,这句话非常值得玩味。

2. 强大的做工和品控

我不知道题主是否拥有过一台徕卡相机,或使用过一台徕卡相机。我本人有幸使用过徕卡 X1、X2,徕卡 M9、M240、M-D Typ 262,甚至那台有点不明所以的 SOFORT 拍立得。

你不得不叹服于徕卡的做工。那拨盘,那对焦顺滑度,那铭刻的数字,真的能让人感动。我并不是徕卡的脑残粉,但绝对可以说已经到了一种境界。这是实话。

我还有幸使用过朋友的一款战斗版成色的 M6 0.68,你能想象吗,几十年前的机器了,机身都漏铜了,快门声依然清脆动听,不柔和也不刺耳。难怪有「日本徕卡」之称的富士要给自己的 X 系列相机加入各种不同的快门声了(尽管我对这些快门声都不喜欢)。

另外,如果你用过徕卡 T(很可惜我也没玩过),你就会更明白什么叫做用料和做工了。为了保证机身强度,徕卡 T 的机身是用一整块铝合金切削而成的,而且手工打磨 40 分钟,网上有视频,真的就是整整 40 分钟!

3. 品牌溢价

无数摄影大师使用徕卡拍出了不朽的照片,尤其是「天下第一的图片社」——马格南图片社,罗伯特卡帕、布列松、威廉克莱因、马丁帕尔、埃里克斯韦伯……数都数不清,尤其是在人文、战争题材上,徕卡 M 的贡献的确非凡。

而到了数码时代,徕卡推出了 M8、M9、M10、M240、Q 等相机,其中,新发布的 Q 和 M10 都风评不错——抛开价格不说。

徕卡的确是相机中的奢侈品,每年都要发布很多限量版,各种限量版。这就是品牌的价值。